Le Vanuatu

Le Vanuatu.

C'est en novembre 2015, lors d'un premier voyage organisé par Aventure & Volcans, que je découvre le Vanuatu. L’île d'Ambrym, avec ses cratères Benbow et Marum présentant tout deux des lacs de laves ainsi que l’île de Tanna avec le Yasur en perpétuelle éruption.

Lors de ce premier voyage, rencontre avec les habitants d'un village situé en face du volcan Yasur sur l’île de Tanna.
Ils exécuteront quelques danses traditionnelles et confectionneront des plats de la cuisine locale, avec notamment le célèbre Lap lap cuit sur des pierres volcaniques chauffées au feu de bois. La préparation étant emballée dans des feuilles de bananier.

A Tanna nous visiterons le Yasur.

Notre groupe se concentre à quelques dizaines de mètres du bord du cratère dans l’attente d’une explosion. Une grande déflagration suivie d’un jet compact de pierres et de cendre sortant du cratère nous surprend.

Nos regards suivent les bombes volcaniques projetées au-dessus du cratère et nous nous concentrons sur leur trajectoire. C’est à ce moment, en voyant la grosseur de certaines, que je me dit que le casque que je porte ne me protégera pas des plus grosses.

Mais notre guide a bien observé ces éruptions avant qu’il nous permette de nous en approcher et les bombes retombent presque toutes dans le cratère.

Aller voir des volcans en éruption n’est pas de tout repos. Nous savons dès le départ que cette activité est risquée, nous en acceptons les éventuelles conséquences car nous sommes tous des passionnés. Mais depuis que je visite des volcans, je n’ai jamais eu de problèmes.

Les explosions stromboliennes du Yasur sont encore plus spectaculaires de nuit.

Nous retournons sur les bords du cratère, nous installons les pieds pour nos appareils photos, calons les objectifs et attendons la première explosion.

Le spectacle est vraiment fascinant. De magnifiques gerbes se déploient dans le ciel au-dessus du cratère dans un fracas assourdissant. De tous les clichés faits, seuls quelques un seront vraiment réussis mais quelle satisfaction, une fois rentré, de voir ces photos réussies.

A Ambrym, nous visiterons les deux cratères actifs, Benbow et Marum, et leur lac de lave.

Pour aller voir le Marum nous partons de notre camp de base, situé en bordure de caldeira, et progressons dans le désert de la caldeira jusqu’à la vallée de la mort.

Cette dernière est appelée ainsi car située entre deux cratères actifs qui, s’ils entrent en éruption, projettent des bombes volcaniques dedans. Mais lors de mes visites, aucune explosion n’est venue perturber notre progression.

Nous arrivons tout en haut et nous pouvons voir depuis le bord du cratère le lac de lave bouillonnant.

Celui du Marum est très profond mais ce spectacle est fascinant, envoûtant et on pourrait passer des heures à observer cette lave formant d’immenses vagues et les explosions projetant des lambeaux la lave sur les parois internes du cratère.

Trek sur Ambrym.
Trek sur Ambrym.

Pour aller voir le Benbow, nous prenons un autre sentier qui nous conduit sur l’arrête du premier cratère.

Puis, en étant encordé, nous descendons le versant intérieur pour remonter ensuite sur le second cratère intérieur et arriver sur le bord et observer le lac de lave.

Celui du Benbow est un peu moins grand mais aussi moins profond et on peut mieux observer le brassage de la lave, entendre les bruits sourds du fracas des vagues de lave contre les parois, les explosions qui soulèvent la lave.

Le silence se fait parmi les visiteurs et tout le monde reste scotché sur ce spectacle.

Ce n’est qu’après de longues minutes que les premiers commentaires fusent. Émerveillement, fascination, personne ne peut rester insensible à ce spectacle.

Second voyage au Vanuatu en novembre 2016.

Vanuatu, île de Lopevi.
Vanuatu, île de Lopevi.

Nous commençons par l’ascension du volcan Lopevi situé sur l’île du même nom.

Expédition technique et sportive qui nous permettra d’accéder au premier cratère qui est actif.

Nous établirons notre camp de base sur les fortes pentes du volcan. Nos guides nous ont creusé deux petites plateformes pour planter nos tentes avant de redescendre au village.

Nous continuerons notre journée par un premier balisage jusqu’à mi-hauteur.

Mais le brouillard se lève et nous redescendons.

Voici donc le nouveau cratère, les parois présentent de très nombreuses fumeroles.
Voici donc le nouveau cratère, les parois présentent de très nombreuses fumeroles.

C’est à ce moment que nous prenons conscience de la quantité insuffisante d’eau dans nos provisions.

Ces deux jours passés sur le Lopevi seront marqués par une soif intense. Mais cela fait partie de l’aventure, on ne prévoit pas toujours tout!

Le lendemain nous partons à l’assaut du sommet, on recueille un peu de rosée pour étancher notre soif en cours d’ascension, et on arrive sur le cratère actif où de très nombreuses fumerolles témoignent de l’activité volcanique.

Thomas fait des relevés, des photos et parcoure le terrain pour observer les fissures dans le sol d'où sort de la vapeur et des gaz.

Nous redescendrons à notre campement et retrouvons nos guide qui nous attendaient. Au village nous pourrons étancher notre soif! Un petit bain de mer avant que le bateau vienne nous prendre et nous ramener sur l'île de Paama où nous prendrons un avion pour Ambrym.

Quelques mois plus tard, le Lopevi entrera en éruption.

Accueil chaleureux de Josis et Ester à Lalinda devant mon bungalow. Il a été spécialement décoré à pour moi et je suis très ému par autant d'attentions à mon égard.
Accueil chaleureux de Josis et Ester à Lalinda devant mon bungalow. Il a été spécialement décoré à pour moi et je suis très ému par autant d'attentions à mon égard.

Accueil par Josis et Esther, son épouse, à Lalinda. Ils ont décorés mon bungalow de fleurs et je suis très ému de les retrouver, de toutes leurs attentions à mon égard car en plus de la décoration, j’ai droit à un repas local gastronomique ! Poissons, légumes et fruits tropicaux, un régal.

Le lendemain nous montons sur la caldeira et établirons notre camp de base juste en contrebas de la crête.

Nous planterons nos tentes en bordure pour avoir une vue imprenable sur les cratères du Benbow et Marum. Lors de ce second voyage nous passerons nos soirées en bordure de la caldeira.

Un soir, par temps clair, nous aurons une vue exceptionnelle sur les deux cratères surmontés de leur panache de fumée éclairée d'un rouge flamboyant par les lacs de lave.

La lune pleine dans un ciel clair, les couleurs féériques de ces panaches rougeoyant au-dessus des cratères, le calme absolu même pas perturbé par le vent. Je garde de ce moment un souvenir de bonheur absolu, un rêve éveillé sur une autre planète, une autre dimension, celle du Vanuatu.

Ambrym, Benbow et Marum, Vanuatu.
Ambrym, Benbow et Marum, Vanuatu.

Nous explorerons aussi cette immense caldeira en compagnie de Thomas pour voir la zone où s’est produite une éruption fissurale en février mars 2015.

Le guide local, qui nous accompagne, nous racontera l’angoisse de la population sous les panaches de cendre, les guides terrorisés qui fuient à travers la caldeira immense pour rechercher un lieu sûr, le bruit des explosions, les tremblements de terre, le ciel en feu, l’apocalypse.

Sur Ambrym aussi des soucis d’eau potable. Cette année il y a eu peu de pluie et nos guides locaux font des kilomètres pour ravitailler en eau notre campement.

Nous redescendrons de la caldeira sur Craig Cove, accueillis par Henriette et Freddy avant de reprendre l’avion pour Port-Vila.

Un ancien cratère qui se rempli des cendres du cône actif situé sur la gauche. Bientôt un nouveau lac.
Un ancien cratère qui se rempli des cendres du cône actif situé sur la gauche. Bientôt un nouveau lac.

Nous terminons nos expéditions au Vanuatu par l’île de Gaua.

Un trek très "humide" en immersion totale dans la jungle lors de la montée vers le lac Letas et le Mont Garet. Nous étions assistés de deux porteurs et d'un guide local.

Le guide traçait le chemin à grands coups de coupe-coupe, tenant une petite branche devant le visage pour ne pas se prendre de toile d’araignée.

Nous avons traversé le lac en pirogue et nos guides pêchaient des écrevisses dans les petites rivières pour agrémenter nos repas. Visite du cratère actif dont le fond est resté invisible par la fumée et les gaz dégagés.

Peu avant d'atteindre le Mont Garet, nous irons observer une zone active présentant énormément de solfatares et mares de boue. On observe un dégazage intense et des jets d'eau bouillante.

Une baignade dans cette eau claire et chaude pour la toilette du matin ... un bonheur ! Ici Robert profite lui aussi de cette aubaine.
Une baignade dans cette eau claire et chaude pour la toilette du matin ... un bonheur ! Ici Robert profite lui aussi de cette aubaine.

Très belle aventure dans la forêt, sur les rives du lac et au niveau du cratère actif du Mont Garet.

La redescente, en passant par le déversoir du lac pour revenir au petit village de notre départ, m'a parue bien longue car j'étais harassé de fatigue mais heureux de cette belle expérience, de ce trek si technique dans une nature préservée, presque vierge.

Ce dernier trek était une véritable expédition, pas d’hôtel quatre étoiles mais des tentes sur le bord du lac où nous avons essuyé de nombreux orages. Les repas composés de boites de conserve de poissons et de biscottes, rien de lourds pour partir plusieurs jours tout en étant pas trop chargés. Mais quelle détente intellectuelle, loin des tracas quotidiens du boulot!

Beaucoup de passage nuageux, peu de pluie sur le cône volcanique.
Beaucoup de passage nuageux, peu de pluie sur le cône volcanique.

Nous avons fêté la fin du trek dans un kava-bar avec de grands shell (bols) de kava ce qui m'a mis dans un état de quiétude et d’euphorie extraordinaire.

Ce breuvage traditionnel apaise et favorise la communication et subitement un inconnu est devenu mon meilleur ami et j’ai discuté toute la soirée de tout et n’importe quoi dans la joie et la bonne humeur.

C’est aussi ça la Vanuatu, nous surprendre par des coutumes ancestrales qui permettent une cohésion du groupe, des discussions apaisées sur des problèmes souvent majeurs.

Le kava est de toutes les fêtes, tous les événements. Et il permet à cette société d’évoluer sans violence au contraire de l’alcool.

A la fin de mon séjour sur Gaua, mon guide avait demandé à un chef de village d'organiser une danse traditionnelle  avec de jeunes gens sur un terrain en bord de mer. Grand moment que de voir ce spectacle effectué  pour moi, grand honneur aussi.

Belle expérience.

Troisième voyage au Vanuatu en novembre 2017.

Vanuatu, Vanua Lava. Préparation des treks.
Vanuatu, Vanua Lava. Préparation des treks.
Vanuatu, Vanua Lava.
Vanuatu, Vanua Lava.

Cette fois je ne reste que deux semaines et Thomas a prévu un programme chargé. Nous partons donc le lendemain de mon arrivée.

Première destination : Vanua Lava.

Nous irons explorer une zone très active présentant de nombreuses fumerolles et mares de boue bouillonnante ainsi que des sources d'eau chaude. Mais le Vanuatu est très « humide » et nous essuyons de trombes d’eau lors de nos expéditions. Le trek jusqu’à une caldeira en altitude ne nous permettra pas de voir grand-chose à cause du brouillard.

Nous continuons vers la Sulfur River. Jamais je n’avais vu autant d’eau brûlante couler dans une rivière.

Un petit chien qui nous suivait hurlait chaque fois qu’il mettait les pattes dans cette eau à plus de 60°C. Mais téméraire, il nous a suivis jusqu’au bout.

Nous avons pu aller, non sans difficultés, jusqu’à une zone très active depuis de nombreuses années. Quantités de dépôts de soufre, fumerolles. Le paysage est jaune, lumineux et rempli de gaz toxiques … un bonheur de volcanologue !

Vanuatu, Vanua Lava. La Sulfur River.
Vanuatu, Vanua Lava. La Sulfur River.

Nous repartons pour un peu de repos sur Rowa Island Atoll.

Plages de sable blanc, tentes plantées sous les cocotiers, bains dans une eau tiède, repas de poisson pêchés par nos guides locaux, soirée autour d’un feu agrémenté de quelques shell de kava … et des nuées de moustiques.

Il faut bien qu’il y ai quelques désagréments, le paradis est ailleurs !

Mais du repos pour nos muscles endoloris par les expéditions, du soleil pour sécher nos vêtements, une vraie pose bienfaisante.

Rowa Island, un petit moment de détente ...
Rowa Island, un petit moment de détente ...
Vanuatu, Island Atoll. La pêche du jour.
Vanuatu, Island Atoll. La pêche du jour.
Vanuatu, Island Atoll. Le repas, poisson, igname, maïs.
Vanuatu, Island Atoll. Le repas, poisson, igname, maïs.
Vanuatu, Island Atoll.
Vanuatu, Island Atoll.

Retour à l’île de Rah pour les besoins de la logistique et là un vrai repos dans un hôtel splendide en bord de mer, avec un vrai lit, une moustiquaire (important ça !!!) et des repas gastronomiques... enfin, qui changent des conserves et biscottes quotidiennes.

Et si vous rajouter les bains de mer, là c’est vraiment le paradis.

Vanuatu, Ureparapara. Préparation des repas.
Vanuatu, Ureparapara. Préparation des repas.
Vanuatu, Ureparapara. Préparation du kava.
Vanuatu, Ureparapara. Préparation du kava.

Mais ça ne dure pas et on repart pour l’île d’Ureprapara en bateau.

Nous arrivons et le soir même il y a la fête de fin des classes. Tout le village est là.

Cérémonie de remise des prix aux écoliers, préparation d’une quantité astronomique de kava pour tous les convives, repas puis nous partons dormir car nous marchons le lendemain.

Ureparapara, Vanuatu.
Ureparapara, Vanuatu.

Aux aurores départ pour la plus haute crête de cette île en forme de fer à cheval.

Cet ancien volcan a subit une explosion cataclysmique qui a détruit tout le cône volcanique ne laissant qu’une bordure en fer à cheval où l’océan pénètre entièrement. On peut dire qu'on va jusqu’à l’emplacement du cratère en bateau.

La baie d'Ureparapara.
La baie d'Ureparapara.

Mais le Vanuatu est « humide » et arrivé au sommet nous recevrons des trombes de pluie toute l’après-midi et la nuit.

Nous nous levons le matin dans le brouillard qui peu à peu se dissipe et laisse place à un grand soleil.

Nous avons tout de même réussi car du haut de cette crête la vue sur la baie d’Ureparapara est magnifique.

Je réalise la chance que j’ai de voir un aussi beau paysage.

Voilà la fin du trek, retour à Port-Vila puis en France avec deux jours de voyages, vols et escales interminables …

Le retour à la civilisation est TOUJOURS difficile !

 

Vous pouvez vous rendre sur le site web de l'association Haos Blong Volkeno (Maison des volcans en bislama, langue du Vanuatu) pour comprendre les mécanismes de subduction qui forment ces îles.

Cette association, présidée par le volcanologue Thomas BOYER, a pour but de faire connaitre le Vanuatu et ses volcans au travers d'un Musée volcanologique.

Ce Musée, situé à Port-Vila, expose des roches volcaniques d'un bon nombre d'îles du Vanuatu ainsi que des schémas explicatifs du volcanisme. Un espace est réservé à la projection de vidéo sur les volcans explorés par Thomas BOYER ainsi que de nombreux documentaires sur le volcanisme.

Pour qui est passionné par le volcanisme, par l'histoire naturelle de notre Terre, mais aussi par les civilisations, le Vanuatu les comblera dans un cadre tropical, accueilli par une population chaleureuse.

J'ai été comblé lors de ces trois voyages au Vanuatu et je n'ai pas tout découvert ! Il faudra bien que j'y retourne donc .....   🙂

Merci Thomas de m’avoir fait découvrir ton île d’adoption, ton paradis de volcanologue.

La rencontre de tes amis, des populations qui constituent ces îles de la Mélanésie, l’expérience du kava et surtout les volcans du Vanuatu.

Archipel exceptionnel tant du point de vue volcanologique qu’ethnique. Un petit coin de paradis qu’il faut apprendre à découvrir.

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